Cómo un período de seis meses en México puso a Pep Guardiola en el camino hacia la grandeza como entrenador

El béisbol, no el fútbol, ​​ha sido durante mucho tiempo el deporte más popular aquí, y el recién fundado local, Dorados de Sinaloa, era un pez minero encerrado en una desesperada lucha por el descenso cuando Guardiola, quien cumplió 35 años ese mes, llegó en enero de 2006.

No era el destino típico para un futbolista veterano que buscaba un último cheque de pago, pero, después de haber ganado más de una docena de trofeos en Barcelona e hizo una fortuna jugando en la Qatar Stars League, el medallista de oro olímpico y ganador de la Copa de Europa. no hizo el movimiento en busca de una recompensa financiera adicional u otro trofeo para agregar a su colección. La llegada de Pip Guardiola a Manchester anuncia una nueva era de grandes gastos | Paul Wilson Leer más

En cambio, aquí, bajo la tutela de su viejo amigo Juan Manuel Lillo, quien se había hecho cargo de Dorados el verano anterior, Guardiola comenzó a prepararse para lo que ha demostrado ser uno de los más destacados. “carreras gerenciales espectaculares en la historia del fútbol moderno.

” Estábamos en nuestro segundo año en la primera división y acabábamos de traer a Juan Manuel Lillo como nuestro entrenador “, recuerda el fundador y ex presidente de Dorados, Juan Antonio García. “Me dijo que había una posibilidad real de que pudiéramos firmar a Pep, que acababa de llegar al final de su contrato en Qatar.Protegiendo a la defensa en la formación preferida de Lillo 3-4-3, Guardiola anotó una vez, pero sufrió lesiones persistentes que lo restringieron a 10 apariciones en la liga. “Ya tenía una mentalidad de entrenador”, señala Lillo, y hablarían durante horas después de entrenar cada día sobre la importancia de la posesión y las diferentes formas de leer el juego.

La vida en Dorados apenas podría haber sido más Diferente a lo que Guardiola estaba acostumbrada en Barcelona. El equipo entrenó en un parque acuático local con solo un mirador con techo de palma para un vestuario.Estaba completamente concentrado en prepararse para la siguiente fase de su carrera como entrenador “. Facebook Twitter Pinterest Pep Guardiola fue bien educado en el juego basado en la posesión de Johan Cruyff, se fue, pero su tiempo en México amplió su educación en el fútbol. Fotografía: BPI / Rex / Shutterstock

Mientras que Guardiola ya había sido bien educada en el juego basado en la posesión de Johan Cruyff, el ex entrenador asistente de Dorados, Raúl Caneda, cree que él y Lillo ayudaron al catalán a refinar su comprensión de lo colectivo. posicionamiento, defensa desde el frente y la idea de que la defensa y el ataque no son entidades separadas.

“Tratamos de ser un equipo bien organizado y disciplinado que mantendría la pelota”, dice Caneda. “No dejamos mucho a la improvisación, queríamos que todos cantaran en la misma hoja.A veces, después de comer, incluso él mismo llevaba los platos sucios a la cocina ”.

A pesar de que Guardiola no pudo soportar los platos mexicanos más picantes, Bracamontes sintió que se adaptaba bien a la vida en una ciudad problemática que los Estados Unidos aconsejan sus ciudadanos se oponen a las visitas.

Como el hogar del Cartel de Sinaloa dominante en México, Culiacán ha sido durante mucho tiempo sinónimo de cultura narco. El infame El Chapo, que fue recapturado en enero luego de salir dos veces de las cárceles de máxima seguridad, poseía al menos siete casas allí, todas conectadas por una red de túneles de escape secreto que se extendían hacia las alcantarillas de la ciudad. Guardiola llegó justo cuando Culiacán estaba a punto de entrar en el período más turbulento de su historia.Más tarde, ese mismo año, el gobierno mexicano desataría al ejército en los cárteles de la nación, iniciando una guerra salvaje que cobraría unas 200,000 vidas en la próxima década.

Al principio, Guardiola vivió sola en un hotel y luego con su familia. volando para unirse a él, pero él nunca sintió la necesidad de solicitar un detalle de seguridad. “Estuvo aquí en un momento difícil”, dice Bracamontes, cuya casa se remonta a una de las casas de seguridad de El Chapo. “Fue un año muy violento para Culiacán, con tiroteos en las calles, pero nunca habló de eso y no parecía preocupado por eso”.

Uno de los amigos más cercanos de Guardiola en México fue Rodolfo Jiménez. , el dueño del elegante y poco iluminado Café Miró de Culiacán, donde la pareja intercambiaría libros y se uniría a su mutuo amor por el músico catalán Lluís Llach.Más tarde, Guardiola invitaría a Jiménez y su familia a quedarse en su apartamento de Nueva York durante su año sabático en 2013.

“A menudo venía solo a leer sus libros y tomarse una cerveza o un vaso de vino. ”, Recuerda Jiménez. “En este punto, nunca imaginó lo que iba a suceder [en su carrera gerencial]. Me dijo que su sueño era simplemente entrenar a niños pequeños en la academia de Barcelona “.

Dorados terminó esa temporada en el octavo lugar, su mejor resultado en la corta historia del club. Normalmente, eso sería suficiente para avanzar a la fase final de eliminatoria de la temporada, pero en cambio, fueron relegados bajo el sistema complicado de México por tener el promedio más bajo en los últimos tres años.Fotografía: Barrington Coombs / Getty Images

A fines de 2011, con tres títulos de La Liga y dos Champions Leagues en su haber y considerado como el entrenador más codiciado del mundo, Guardiola recordaría su tiempo en México y describiría Lillo como “una figura esencial” en su desarrollo: “Me siento muy bien de él y le estoy muy agradecido, porque fue muy generoso y me transmitió sus conocimientos”.

Desafortunadamente para Lillo , el espíritu competitivo de su antiguo aprendiz siempre tendría prioridad sobre cualquier sentimiento caritativo en el campo. Se reunieron en España en noviembre de 2010, cuando el lado irreprimible de Barcelona de Guardiola humilló a Almería de Lillo 8-0. Lillo fue despedido horas después. Aunque se nota cuando se le recuerda el resultado, Lillo insiste en que no guarda rencor.Ayudar al desarrollo de Guardiola fue “una experiencia muy gratificante”, murmura. “Es como un hijo para mí”.