La ira y la ética en el corazón de la decisión de España de despedir a Julen Lopetegui

A las 5.45 pm, hora de Moscú, el martes, cinco minutos después de que el presidente de la Federación Española de Fútbol fuera informado, todos los demás lo sabían también. Imperdonable, pensó el presidente. Lopetegui, el seleccionador de España, había ido a ver a sus jugadores para contarles lo que el Real Madrid acababa de contarle a Rubiales: que se uniría al club después de la Copa del Mundo. Al mismo tiempo, se publicó una declaración en el sitio web de Real.

La consecuencia fue nuclear. Tomado por sorpresa, la federación tardó más de una hora en responder con una breve declaración propia. Rubiales estuvo en Moscú en el congreso de la FIFA, pero partió rápidamente hacia el aeropuerto donde abordó el próximo vuelo disponible a Krasnodar, 1.196 km al sur, donde España tiene su base.Estaba furioso al pensar qué hacer. El gerente de España, Julen Lopetegui, mientras Fernando Hierro se hace cargo de Leer más

Pasaron dos días antes del inicio de la Copa Mundial. Hace solo tres semanas que Lopetegui renovó su contrato hasta 2020. “Este es nuestro proyecto”, había dicho Rubiales en ese momento. Ahora que se había roto ese proyecto, la pregunta era si el esfuerzo de España para ganar la Copa del Mundo también se había roto, antes de que empezara a sufrir daños irreversibles.

¿La mudanza de Lopetegui al Bernabéu resultaría una distracción no deseada? España vs Portugal sería, al menos en la sala de prensa, ser otra cosa. Podrían, y lo harían, exigir que las preguntas sean todo sobre el juego, pero pocos lo escucharán. No hace mucho, le preguntaron a Lucas Vázquez sobre la búsqueda de un gerente de Real y la partida de Zinedine Zidane.Después de que dio una respuesta, el oficial de prensa de la federación les recordó a todos que estaban allí para hablar sobre España. Lopetegui, sentado al lado, señaló: “Maldito infierno, es la Copa del Mundo”, como si no pudiera haber nada más grande. Cuando esas palabras se reproducen ahora suenan bastante diferentes, vacías.

Nadie sugirió seriamente que el compromiso de Lopetegui para ganar el torneo se redujo, pero esa contradicción entre las palabras y los hechos no pasó desapercibida. ¿Y su demanda de enfoque se volvió más difícil de digerir ahora? ¿Qué tan fácil sería mantener el enfoque – del público, los jugadores, la prensa – en el campo? En términos prácticos, ¿tendría que lidiar con los fichajes de Real? ¿Dedicaría algo de su tiempo a planificar su club y su país? ¿Lo estarían llamando? ¿Eso importaría?No sería el primer entrenador en entrenar a un equipo nacional que conoce su destino después del torneo, pero las sugerencias son como que Luis Aragonés se vaya a Fenerbahce en 2008 o que Louis van Gaal que vaya al Manchester United en 2014 sea una falsa equivalencia. Facebook Twitter Pinterest Luis Rubiales habla a los medios de comunicación después de nombrar a Fernando Hierro (en el fondo) como el gerente de España el día antes del inicio de Rusia 2018.Fotografía: Getty Images

Igualmente, nadie estaba sugiriendo seriamente que los jugadores de España tendrían menos ganas de ganar la Copa del Mundo porque su manager se dirigía al Real Madrid; la idea de que Andrés Iniesta y sus compañeros de club de Barcelona podrían la eficacia de las herramientas es, por supuesto, absurda, o que las decisiones se tomarían para favorecer a los jugadores reales ahora, pero la relación estaría condicionada por el nuevo escenario. Cualquier duda puede ser debilitante, sin embargo infundada, y la autoridad socavada. Hay una frase que a los españoles les gusta: la esposa de César no solo debe ser honesta, sino que también debe parecer honesta.

¿Eso realmente importaba? ¿Algo de eso? ¿Podrían seguir como si no hubiera ocurrido? Rubiales reflexionó sobre todo esto pero había algo más: la ira. O para usar su palabra, “valores”. Ética. Apenas durmió. En su lugar, habló.Habló con el personal. Habló con Lopetegui. Habló con los jugadores. Algunos le dijeron que siguiera con Lopetegui, pero no pudo escapar a ese sentimiento y se lo comió. Copa Mundial 2018: guía completa para todos los 736 jugadores. Leer más

“No me siento traicionado”, dijo Rubiales. El miércoles, pero parecía y sonaba como un hombre que se sentía traicionado; Como un amante abandonado, él respondió con amabilidad. No era solo lo que se había hecho, sino la forma en que se había hecho, lo hiriente que había sido. La forma en que había sido volado aparte; Esta fue una manera increíble de comenzar la Copa del Mundo y España, una vez más, llegó a considerarse candidatos, recuerden. Dos palabras, dos números, repetidos a menudo, golpean con fuerza durante su conferencia de prensa: dos y cinco. Le habían dicho dos días antes de la Copa del Mundo y cinco minutos antes de que se lo contara a todo el mundo.No le habían dado ninguna posibilidad de salvar esto. Así que actuó: Lopetegui fue despedido, solo unas semanas antes de que hubiera caminado.

Para algunos, Rubiales se había cortado la nariz: ¡mira cómo te gusta eso, cara! Se trataba de herir el orgullo y al tomar una decisión emocional la crisis se había profundizado. Para Rubiales, la situación ya era “extremadamente difícil”, “triste”, “complicada”, “impracticable”. Las posibilidades de España de ganar la Copa del Mundo se ven dramáticamente disminuidas, al igual que la federación. Pero tal vez eso ya era cierto y, si bien han perdido mucho, incluso los matices tácticos y las variaciones que Lopetegui ha introducido, este es un grupo de jugadores que aún pueden competir y tienen cierta capacidad de autogestión.

La continuidad es la idea, incluso sin el administrador, pero esta no es una buena solución para nadie.Probablemente no haya una buena solución para nadie, y mucho menos para Lopetegui. Pocos han pensado en el impacto que esto tiene en él. Ha perdido la oportunidad de competir por la Copa del Mundo. ¿Cómo debe sentirse acerca de Real ahora? Por mucho que se dibuje el Bernabéu, el costo ha sido enorme. Una cierta amargura persistente es inevitable y no solo hacia Rubiales. El traslado a Madrid ya no puede sentir lo mismo. Facebook Twitter Pinterest Fernando Hierro habla a los jugadores de España en Krasnodar después de su repentina designación como entrenador de la selección nacional. Fotografía: Getty Images

Y todo por la forma en que se hizo. Una de las cosas más tristes es que era tan evitable, tan innecesario. “Si hubiera sido por Julen, las cosas se hubieran hecho de manera diferente”, dijo Rubiales, pero eso no lo salvó.Porque él, un nuevo presidente, enfrentado a lo que algunos consideran la peor crisis en la historia del fútbol español, estaba furioso. Y porque, insistió, se decía, sobre la ética, los “valores”.Ese mensaje fue aún más significativo después de casi tres décadas cuando el ex presidente terminó con Angel María Villar en la cárcel. “No podíamos ignorar esto”, dijo Rubiales. “No podemos enterarnos de esto cinco minutos antes de un comunicado de prensa”.

La primera vez que notó que fue solo dos días antes de la Copa del Mundo, redujo la velocidad y asintió, subrayando el desastre que habían tenido. “Dos días”. Habló de esto como un mensaje a todos los empleados de la federación: “Hay formas de comportarse”. Tuvo que tomar una posición sobre un punto de principio, afirmó. “Podríamos parecer débiles ahora, pero seremos más fuertes a largo plazo”, agregó, aunque se sintió tan personal como institucional.

“Si estamos aquí es por Julen, “Dijo Rubiales. Ahora están aquí sin él.España no tenía manager, 48 horas desde el inicio de su torneo. Fernando Hierro, el director deportivo del equipo nacional, fue nombrado como su reemplazo: en 2016-17 se perdió en los play-offs de la segunda división con el Real Oviedo. Inscríbase en el Fiver y obtenga la edición diaria de la Copa Mundial.

En una entrevista de radio, dijo que no tenía intención de ser el mánager de España. Un día y medio después, eso es exactamente lo que es. “Queremos cambiar lo menos posible”, dijo Rubiales, de ahí la decisión, pero todo cambió desde el momento en que sonó el teléfono.